はちみつの効能とは?美容と健康に最も効果のある蜂蜜(ハチミツ)の見分け方と食べ方!

はちみつの効果・効能とは?「本物のはちみつ」の見分け方や効果的な摂取の方法とタイミング、食べるサプリメントともいわれる疲労回復効果・殺菌効果と栄養価、美容効果や保湿効果、ダイエット効果、二日酔いや花粉症にも効くというはちみつ効果のいろいろをご紹介。 また、赤ちゃんには与えてはいけない理由や、はちみつレモンのレシピ、保存や摂取の際のスプーンがNGな理由など、蜂蜜(ハチミツ)の正しい知識をお伝えします。

この季節、風邪の引きはじめを察知するとすぐさまはちみつ紅茶を摂取します、ぴのこです。
 
みなさん、はちみつは健康にいい食品だというイメージがありませんか。
私も、人生で幾度となくはちみつ大根に頼って喉の痛みを緩和しようとしてきました。
 
しかし、効いているのか、効いている実感がない。…え?
はちみつの健康効果なんて、あまりないんじゃないか?半ばそう諦めてかけていたのです。が、そうではなかったのです。
 
はちみつは、深かった。

 

そもそも、蜂蜜(ハチミツ)の作り方とは?

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1匹のハチが一生で集められるはちみつの量は、ティースプーン1杯分といわれています。
そもそも、はちみつはどのようにして作られるのでしょうか。
 
はちみつは、ハチが花の蜜を集めてくるだけで生成されるものではありません。巣に持ち帰った時点ではまだ糖度は40%ほどしかなく、水分量は70%と大変水っぽい状態です。蜜を持ち帰ったハチは、集めてきた花の蜜をハチの酵素で分解し、ハチの羽の羽ばたきで余分な水分を時間をかけてじっくり、じっくり飛ばし…水分量を20%ほどまでにして成熟させて、やっとはちみつが完成します。
あの黄金の液体は、ハチたちの努力の結晶なのです。
 

はちみつの種類

はちみつには、種類があるのをご存じでしたか?
*純粋はちみつ
ハチが作ったはちみつに何も混ぜられていないもの。国産では水分含有量が23%以下、海外産では20%以下という基準もある。
 
*精製はちみつ
はちみつから、においや色を取り除き加工したもの。においや色があると清涼飲料水や食品加工には使いづらいため、用いられている。加工により本来の栄養素は壊れてしまい、糖分としての役割しか果たさない
  
*加糖はちみつ
はちみつに果糖ブドウ糖液を加えたもので、はちみつの含有量が全体の60%以上のもの。
  
このうち、「精製はちみつ」と「加糖はちみつ」の2つは、「はちみつ加工品」です。
加工品なので、本来持つ栄養価が大きく損なわれてしまっています。
 
はちみつは栄養の宝庫なのですが、加工品ではその恩恵を受けることはできません。はちみつの健康効果を存分に享受するためには、純粋はちみつを選ぶことがとても重要です。
 

純粋はちみつの健康効果・効能

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①即エネルギー源に!疲労回復効果
はちみつの糖分は、単糖類に分類されます。単糖類とは、それ以上分解する必要なく消化吸収される、消化器に負担をかけない糖分です。そのため、エネルギーに変わるのも早く、体力を消耗した体に早く効きます。部活動にはちみつレモンの差し入れをするのは、理にかなっていたのですね。
 
②風邪を引いた時にも。殺菌効果
はちみつに含まれるグルコン酸には、殺菌作用があります。また、強い殺菌力を持つ過酸化水素を作るグルコースオキシターゼという酵素も含まれています。このため、ダブルで殺菌効果を発揮するのです。喉の痛みや咳止め、口内炎などにも効果があるといわれています。
  
③美容にも効果的!保湿効果
摂取するだけでなく、クレンジングやパックでも、その保湿効果を存分に発揮します。普段の洗顔後に、小さじ2杯ほどのはちみつを、残った汚れを浮かせるように顔全体になじませ、しっかりすすげばクレンジングは完了。はちみつの保湿力を感じられることでしょう。荒れてしまった唇に塗るのも効果的!
  
④高すぎる栄養価...!食べるサプリメント
はちみつの主成分は、果糖とブドウ糖。その他、ビタミンB群など10種類のビタミン類、27種類のミネラル、22種類のアミノ酸、80種類の酵素、10種類以上の有機酸、ポリフェノールなど、栄養成分の数はなんと150種類以上!栄養成分がバランスよく含まれている総合栄養食品なのです。まさに、食べるサプリメントと言っても過言ではありません。
 
⑤ダイエットにも効果的!
砂糖の甘みをはちみつで代用しようとすると、砂糖大さじ3杯に対し、はちみつは大さじ1杯で済みます。さらに、カロリーは砂糖の4分の3しかありません。
また、はちみつには血糖値を調整する機能があるため、脂肪がつきにくいというダイエットにうれしい効果があります。はちみつの摂取後、ブドウ糖はすぐに血液中に吸収されますが、果糖はゆっくり吸収されます。この差により血糖濃度が調節され、肝臓が糖分を処理できるため、「余った糖分が脂肪に変わる」という危険が少ないのです。
  
⑥二日酔いや花粉症にも!その他はちみつ効果いろいろ
はちみつに含まれるビタミンB2は肝機能を高めるため二日酔いにも効果があります。また、花粉症の予防・改善にも効果があります。まるで万病の薬...
 

純粋はちみつの落とし穴

先ほどご紹介したはちみつの健康効果。
このすばらしい効果・効能を受け取るには、単に純粋はちみつを選べばいいというわけではありません。
 
栄養価の高いはちみつは、花の蜜を取ってきて完熟させるまでのすべてをハチが行ったはちみつです。それを待って採取したものが本当に純粋なはちみつといえます。
  
しかし、「ハチが完熟させるまでなんて待てない!」と、コストや大量生産を考えた製造者もたくさん存在します。この方々は、ハチが巣に持ち帰ったばかりで採取し、人工的に加熱処理を施し完熟させてしまうのです。
 
実は、この人工的な加熱作業がはちみつの栄養成分を壊してしまいます。
はちみつに含まれるたくさんの栄養成分、酵素やビタミンは、45度以上の熱にさらされると壊れていき、効果がなくなっていってしまうのです。
 
そしてですね。
「全国はちみつ公正取引協議会」の規定によると、「純粋はちみつ」の定義は、「混ぜ物がなく、水分量が20%ほど」。これだけなんです。
 
これだけが条件なら、ハチが小さな羽を震わせて一生懸命作るはちみつの完成を待つより、さっさと採取し、人工的に加熱して成熟させる方が効率がいいのは一目瞭然ですよね。
  
非加熱で栄養成分が生きている「純粋はちみつ」。人工的に加熱して栄養成分が壊れた「純粋はちみつ」。売られている「純粋はちみつ」の中には、このような非加熱と加熱済みの2種類が隠れています
 
純粋はちみつであり、かつ非加熱のものだけが、はちみつの健康効果を存分に享受できるのです。
 

本当に効果のあるはちみつは?見分け方は?

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スーパーに行くと売っている、250gで500円ほどのはちみつ。
ラベルには「純粋」の文字。
 
もうお分かりでしょうか。これは基本的に、純粋はちみつという分類であっても加熱済みのものです。ハチが最初から最後まで作り上げ、養蜂家の方が手間暇かけて採取したはちみつは、1kgを1000円で買うことはできません。100gで1000円弱はします。
 
非加熱の純粋はちみつを、ラベルで判断するのは不可能です。
ラベル以外での明確な判断基準もありません。本物の純粋はちみつを見抜くのは、とても難しいのです。
 

本物のはちみつを判断するには?

判断基準のひとつになるのは、透明度。はちみつを買うとき、ビンを透かして見てみてください。本物のはちみつは花粉などが混じっているため、濁っています。透き通っているものは加工されている可能性を疑った方が賢明です。
 
非加熱の純粋はちみつは、自分の目で見抜くのは大変難しいため、信用できるところから購入することが重要です。作り手の顔が分かる、安心できる養蜂場のはちみつがやはりおすすめです。
 
もちろん、養蜂場に実際に尋ねて、生産者の方から直接購入するのが一番安心。でも、そこまでってなかなかできないですよね。インターネットで通信販売をしている養蜂場や、気軽に行けるはちみつ専門店も数多くあるので、利用してみてはどうでしょうか。(ちなみに私ははちみつ専門店で、「非加熱の純粋はちみつってどれですか?」と聞いて購入しました!)
 

非加熱はちみつは高級品

そうなんです。非加熱の純粋はちみつって、ハチがじっくり作り上げてくれるのを待たなくちゃいけないんです。また、45度以上になると栄養成分が壊れていってしまうはちみつは繊細で、温度管理にも慎重にならなくてはならない。そのため、ハチと養蜂家の方が丁寧に作り上げるはちみつは、どうしても価格が高くなってしまうのです。
 
でもなあ…という皆様。朗報です。
実ははちみつって、賞味期限がないのです。
 
はちみつは強い抗菌作用を持つので、ばい菌が繁殖できません。きちんと、きれいなスプーンを使ってしっかりふたを閉め、冷暗所で保存をしていれば、基本的に腐ることがありません
 
また、非加熱の純粋はちみつは結晶化しやすいという特徴があります。結晶化したはちみつを溶かしたかったら、ビンごと50~60度のお湯で湯煎しましょう。これだと、はちみつ自体の温度は40度程度になるため、豊富な栄養素を壊す心配もありません。
 
また、結晶化しても品質や栄養成分は変わらないので、そのまま食べることもできます。
バターなどと混ぜてトーストにぬると、じゃりじゃりとした食感で新しいはちみつの楽しみ方ができるかも...!
 

スプーンはNG?効果的な摂取の方法とタイミング

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最も効率が良いのは、はちみつをスプーンですくってそのまま何も手を加えずに摂取することです。タイミングは、空腹時が最もおすすめで、寝る前がベストです。体で細胞の修復が行われる「成長ホルモン」が分泌されるのが睡眠中だからです。また、はちみつには鎮静ちんせい作用があるため、ストレスを取り除き、安眠を誘う作用もあります。
 
と、ここで一つ注意点。はちみつは、金属に触れると変質してしまいます。ハニーディッパーや金属以外のスプーンを使いましょう
  

赤ちゃんには与えないで!

栄養満点のはちみつですが、1歳未満の赤ちゃんに与えてはいけません。最近、はちみつのラベルに注意表示をすることが義務化されましたね。
  
赤ちゃんにはちみつを与えてしまうと、乳児ボツリヌス症にかかってしまう恐れがあります。まだ腸内環境が整っていないため、ボツリヌス菌が腸内で増えて毒素を出します。ボツリヌス菌は熱に大変強く、調理や加熱では殺菌されないため、はちみつを使った食品や飲み物なども与えないよう十分気を付けてください。
 

はちみつを使ったレシピ~はちみつレモンの作り方~

はちみつは、栄養価抜群の総合栄養食品ですが、唯一ビタミンCだけは不足しています。そのため、ビタミンC豊富な食材と合わせると無敵なんです!
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★疲労回復効果抜群!はちみつレモンの作り方
【準備するもの】
・耐熱性のガラスビン ・レモン...適量 ・はちみつ...適量(レモンが漬かる程度)  
①水を沸騰させた鍋に、レモンを漬けるビンと蓋を入れて5分ほど煮沸消毒し、しっかり乾かす。(※パッキン仕様の蓋だと、変形の恐れがあるので80度ほどのお湯で2~3分の煮沸消毒にとどめましょう!)
   
②レモンをしっかり洗い(無農薬の国産がベスト)、輪切りにカットし、種を竹串などで取る。
 
③しっかり乾かした瓶にレモンを入れ、漬かるくらいまではちみつを入れる。
 
④たまに上下を逆さにし、冷蔵庫に2~3日置いて完成!
 
【保存期間・保存方法】
雑菌に注意しながら作ったはちみつレモンは、冷蔵庫で半年ほど保存ができます。しかし、半年経っていなくても異変を感じたら処分しましょう。
 
【余談】
余ったはちみつレモンではちみつレモンサワーなんて作ってもおいしそう...
  

まとめ~本物のはちみつとは~

安い加熱済みのはちみつを、さらに沸かしたての紅茶に溶かしてはちみつを摂取していた私ですが、今まで何の効果もなかったのも納得ですね。
  
100gだと1000円前後で購入できる非加熱はちみつ。
日常の中に、本物のいいものをちょっぴり取り入れるのって、幸せな気分になりますよ。
みなさんぜひ、本物のはちみつといえる非加熱の純粋はちみつ、この機会に試してみては?

ぴのこ

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■参考文献
前田京子『ひとさじのはちみつ』
    『はちみつ日和』
川島茂『ハチミツの「危ない話」』
 
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