はちみつの効能とは?美容と健康に最も効果のある蜂蜜(ハチミツ)の見分け方と食べ方!

「本物のはちみつ」の効果・効能・栄養と見分け方。風邪予防やのどの痛みに効く摂取の方法とタイミング。優秀な殺菌効果で食べるサプリメントともいわれる蜂蜜!疲労回復効果と栄養価、美容効果に保湿効果、ダイエット効果のほか二日酔いや花粉症にも効果的なハチミツの効能についてご紹介。本物の蜂蜜とは?間違いない、はちみつのおすすめ。赤ちゃんに与えてはいけない理由や、はちみつレモンのレシピや食べ方、ハチミツの保存方法や摂取の際のスプーン使用がNGな理由など、蜂蜜の正しい知識とはちみつが健康食としておすすめな理由をご紹介。はちみつの効果効能で健康な体を手に入れましょう!

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◆この記事の監修者◆

前田 佳織

管理栄養士 健康食育シニアマスター
東京糖尿病療養指導士(CDE)

ヘルスケアIT系ベンチャーで特定保健指導、クリニックでの糖尿病栄養指導をなどを経験。
現在は、健康食育シニアマスターとして「ごはんとお味噌汁中心のお米生活で健康的にキレイに人生が豊かになる食べ方」イベント企画やセミナーで伝え、メニュー提案なども行う。

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この季節、風邪の引きはじめを察知するとすぐさまはちみつ紅茶を摂取します、ぴのこです。

みなさん、はちみつは健康にいい食品だというイメージがありませんか。
私も、人生で幾度となくはちみつ大根に頼って喉の痛みを緩和しようとしてきました。

しかし、効いているのか、効いている実感がない。…え?
はちみつの健康効果なんて、あまりないんじゃないか?半ばそう諦めてかけていたのです。が、そうではなかったのです。

はちみつは、深かった。

※乳児ボツリヌス症を引き起こす恐れがあるため、1歳未満の赤ちゃんに与えないでください。

そもそも、蜂蜜(ハチミツ)の作り方とは?

はちみつの効能とは?
1匹のハチが一生で集められるはちみつの量は、ティースプーン1杯分といわれています。
そもそも、はちみつはどのようにして作られるのでしょうか。

はちみつは、ハチが花の蜜を集めてくるだけで生成されるものではありません。巣に持ち帰った時点ではまだ糖度は40%ほどしかなく、水分量は70%と大変水っぽい状態です。蜜を持ち帰ったハチは、集めてきた花の蜜をハチの酵素で分解し、ハチの羽の羽ばたきで余分な水分を時間をかけてじっくり、じっくり飛ばし…水分量を20%ほどまでにして成熟させて、やっとはちみつが完成します。
あの黄金の液体は、ハチたちの努力の結晶なのです。

はちみつの種類

はちみつには、種類があるのをご存じでしたか?
*純粋はちみつ
ハチが作ったはちみつに何も混ぜられていないもの。国産では水分含有量が23%以下、海外産では20%以下という基準もある。

*精製はちみつ
はちみつから、においや色を取り除き加工したもの。においや色があると清涼飲料水や食品加工には使いづらいため、用いられている。加工により本来の栄養素は壊れてしまい、糖分としての役割しか果たさない

*加糖はちみつ
はちみつに果糖ブドウ糖液を加えたもので、はちみつの含有量が全体の60%以上のもの。

このうち、「精製はちみつ」と「加糖はちみつ」の2つは、「はちみつ加工品」です。
加工品なので、本来持つ栄養価が大きく損なわれてしまっています。

はちみつは栄養の宝庫なのですが、加工品ではその恩恵を受けることはできません。はちみつの健康効果を存分に享受するためには、純粋はちみつを選ぶことがとても重要です。

純粋はちみつに期待できる健康効果・効能

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①即エネルギー源に!疲労回復!

はちみつの糖分は、単糖類に分類されます。単糖類とは、それ以上分解する必要がなくそのまま消化吸収されるので、胃腸に負担をかけない糖分です。また、体内で素早く吸収されるため、筋肉や脳でエネルギーに変わりやすいという性質があります。部活動の差し入れなどで定番だった「はちみつレモン」は、レモンのクエン酸が疲労回復をスムーズに行ってくれるため、はちみつと一緒に摂ることで疲労回復が期待できます。

②殺菌効果でウイルス対策!?

はちみつには、抗菌・殺菌作用があると聞いたことがある人も多いでしょう。はちみつの抗菌作用の有無は、実は論文によって見解が分かれています。
また、インフルエンザなどのウイルス対策にも有効といわれることが多い「マヌカハニー」については、実際に抗生物質を超える抗菌効果があることが研究で明らかになっています。まだ、人に対して投与した際の有効性については確認されていませんが、抗生物質の代わりとして民間医療などに利用できる可能性が高いと示唆されています。

③美容にもおすすめ!保湿効果に期待◎

摂取するだけでなく、クレンジングやパックでも、保湿効果が期待ができます。普段の洗顔後に、小さじ2杯ほどのはちみつを顔全体になじませ、はちみつの上からいつものクレンジングを重ね、ぬるま湯でしっかりすすげばクレンジングは完了。はちみつの保湿力を感じられることでしょう。荒れてしまった唇に塗るのもおすすめです。

④ビタミン、ミネラルも豊富

ブドウ糖、果糖のほかにビタミン、アミノ酸、ミネラルも豊富に含まれています。脂肪および脂溶性ビタミンをのぞいて必要な栄養素をほとんど含有しており、その含有量は他の栄養食品と比較しても優れています。そのため、栄養食品としての価値も期待されています。

⑤砂糖の代用でカロリーダウン!

料理の際の甘みづけにおいて、砂糖ではなくはちみつを使うとカロリーをカットすることができます。その理由は、砂糖大さじ3杯の甘さが、はちみつでは大さじ1杯で済むから。それによりカロリーは砂糖の7割程度になるため、はちみつに変えることでカロリーダウンにつながります。 甘味が強いはちみつは一般的に高GI値*1とされていますが、国産・ルーマニア産のアカシアはちみつは低GI値の食品であるため、食後の高血糖を防ぐことが期待できます*2

*1 GI値…食後の血糖値の上がりやすさを示す指標のこと。GI値が高い食品ほど血糖値を急激にあげやすい。
*2…糖尿病の方におすすめしているわけではありません。日々の健康の維持にお役立てください。

純粋はちみつの落とし穴

健康効果に期待したい場合、単に純粋はちみつを選べばいいというわけではありません。

栄養価の高いはちみつは、花の蜜を取ってきて完熟させるまでの工程すべてをハチが行ったはちみつです。それを待って採取したものが、本当に純粋なはちみつといえます。

しかし、「ハチが完熟させるまでなんて待てない!」と、コストや大量生産を考えた製造者もたくさん存在します。この方々は、ハチが巣に持ち帰ったばかりで採取し、人工的に加熱処理を施し完熟させてしまうのです。

実は、この人工的な加熱作業がはちみつの栄養成分を壊してしまいます。
はちみつに含まれるたくさんの栄養成分、酵素やビタミンは、45度以上の熱にさらされると壊れていき、効果がなくなっていってしまうのです。

しかし、「全国はちみつ公正取引協議会」の規定によると、「純粋はちみつ」の定義は「混ぜ物がなく、水分量が20%ほど」というもののみ。

これだけが条件なら、ハチが小さな羽を震わせて一生懸命作るはちみつの完成を待つより、さっさと採取し、人工的に加熱して成熟させる方が効率がいいのは一目瞭然ですよね。

非加熱で栄養成分が生きている「純粋はちみつ」。人工的に加熱して栄養成分が壊れた「純粋はちみつ」。売られている「純粋はちみつ」の中には、このような非加熱と加熱済みの2種類が隠れています

純粋はちみつであり、かつ非加熱のものだけが、はちみつの健康効果を存分に享受できるのです。

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