【節分特集】恵方巻き、「ルーツは大人の楽しみ」「ブームは海苔屋の策略とコンビニのし掛け」?!

2月3日は節分の日!
コンビニやスーパーに行けばあちこちに見える「恵方巻き」の文字。もうバッチリ予約している、なんて方も多いのではないかと思います。

筆者が子供の頃は恵方巻きという文化があることすら知らなかった気がするのですが、今ではすっかり国民的イベントになったこの恵方巻き。今まであまり考えたことがなかったけど、いったいいつからこの文化が広まったのか、そのルーツを辿ってみると意外な発見があったので是非ご紹介したいと思います。
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子供には言えない…!?本当はエッチだった恵方巻きを丸かぶりする理由

恵方巻きの食べ方は地方によっても変わってきますが、「その年の恵方(干支で決まる最も縁起の良い方角)を向いて、一言も喋らず太巻き寿司を一本丸かじりする」という食べ方が一般的によく知られています。太巻きを一本丸かじりをするのは「縁を切らない」という意味が込められているそうなのですが、この食べ方には別の意味があったのだとか。。。

そもそもの恵方巻きの起源は江戸時代の大阪にまで遡り、大阪・船場の商人が、商売繁盛、無病息災、家内安全を願って太巻き寿司を食べるという行事が始まりと言われています。江戸時代末期になると、船場の花街、つまりは当時の風俗街で、節分に遊女たちに太巻きを丸かじりさせることが流行しました。

…分かりやすく申し上げますと、遊女が太巻きを男性のアレに見立て、いやらしい顔で頬張る様を商人たちが見て楽しんだという、とっても大人向けのイベントだったわけです。しかし、どういうわけか「節分に遊女が太巻きを丸かじりすると縁起が良い」などと言われるようになり、福が呼び込める、願いごとが叶うという噂が大阪から関西圏へと次第に広がっていきました。


まさか江戸時代の商人も、この平成の世でも大勢の人が願い事をしながら太巻きにかぶりついている光景なんて想像もしていなかったでしょうね。

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※恵方巻きの起源は諸説あると言われていますので、あくまで一説としてご紹介しています。


恵方巻きブームは寿司業界と海苔業界の企み!?

昭和に入ると、「節分に食べる縁起の良い太巻き寿司」に目をつけた大阪鮓(すし)商組合が恵方巻きのチラシを配布し、昭和初期にも恵方巻きが流行します。一旦その文化は廃れてしまうのですが、その後今度は大阪海苔問屋協同組合が海苔の販売促進のために恵方巻きの風習を復活させます。

1970年代には、作製したポスターを海苔屋と寿司屋が共同で店頭に貼り出し、海苔を使用する太巻きを「幸運巻ずし」として販促キャンペーンが展開されたそうです。
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恵方巻きの全国流行から学ぶこと…

1950〜1970年代にかけて節分に太巻きを食べるという文化を定着させようとした寿司屋業界と海苔屋業界の企画ですが、まだまだこの時点では全国に恵方巻きの文化も恵方巻きという名前も定着していません。「恵方巻き」という名前が定着したのは1990年頃に某コンビニチェーン店がこの名前で太巻きを売り出したのが始まりと言われています。

「その年の干支で決まる、最も縁起が良いとされる方角(恵方)を向いて黙って恵方巻きを一本丸かじりすると福を呼び込める」


そんな話題性のある謳い文句に惹かれ、あっという間に他のコンビニやスーパー、デパートで売られ始め、全国に流通したというわけです。

なんだかこう考えると恵方巻きは企業に作られた日本文化イベントなのか?とゴリ押し感がすごいと感じてしまう方もいらっしゃるかもしれません。しかし1年の様々なイベントはそんな企業の商業施作だらけだったということをご存知でしょうか。

少し話は反れてしまいますが、みなさんこのイベントの本当の意味や由来、ちゃんと言えますか?

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普段私たちが楽しんでいる毎年の行事の多くは、もちろん本来の由来がしっかり残っているものもたくさんありますが、実は色々な企業の仕掛けから今の形になったものばかり。なんだかこう見ると、日本の食に関するイベントは全て企業に作られた、もしくは話題を盛られているものなんじゃないかという気にもなってきますが、裏を返せばそのおかげで食卓や売り場がにぎわい、日本の食文化が栄えてきたわけです。

飲食業界に関連するみなさんにとっても、もしかしたらこんな行事の由来の中に「食ブームの作り方」のヒントになる部分があるのではないでしょうか。


そんなわけで私も明日は諸説ある由来と花街の遊女たちを頭に思い浮かべながら恵方巻きを食べようと思います。健全な心で。




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